Полимеры уже долгое время успешно заменяют дерево, металл, стекло и бумагу во многих отраслях: промышленной, машиностроении, медицинской отрасли и многих других. Популярность полимеров обусловлена их высокими физико-химическими показателями при невысокой себестоимости. Кроме того, к главным характеристикам пластиков можно отнести их безопасность и нетоксичность. Поэтому многие из них допускаются к контакту с пищевыми продуктами, жидкостями и медицинскими веществами. 

Одними из самых востребованных полимеров является полистирол и полипропилен.

Особое внимание необходимо уделить полистиролу (ПС), который по сути является результатом полимеризации стирола и представляется термоплатсы. Это жесткий, но хрупкий пластик, отличающийся невысокой прочностью. На рынке представлен в виде гранулята цилиндрической формы. Для данного полимера характерна низкая плотность и термоустойчивость до +105 градусов. Морозоустойчивость находится на уровне до -40 градусов. Кроме того, стоит отметить отличные диэлектрические свойства. Но высокой устойчивостью к спиртам и щелочам ПС похвастать не может. Поэтому, с целью повышения эксплуатационных показателей полученных изделий полистирол модифицируют посредством смешивания с другими полимерами и стабилизаторами.

Широкое использование ПС и материалов на его основе обусловлено невысокой себестоимостью продукта, простоте обработке и большом ассортименте. Наиболее распространен ударопрочный ПС. 

Промышленное производство ПС осуществляется тремя способов:

  1. Эмульсионный. Это один из самых старых способов, который так и не получил широкого распространения. Данный полимер производят посредством полимеризации стирола в щелочном растворе  при температуре  80-95 градусов. В производстве используется вода, стирол, эмульгатор и вещество для полимеризации;
  2. Суспензионный. Для этого используются реакторы с мешалкой. Полимеризации осуществляется при  постепенном увеличении температуры до уровня 130 градусов. В итоге образуется суспензия, из которой в дальнейшем образуется полистирол, промывают и подвергают сушке;
  3. Блочный (в массе). Реакция проводится в массе бензола. В ходе полимеризации стирол превращается в полистирол. Мономер, который не прореагировал, возвращается для полимеризации. Полимер, полученный в массе, выделяется эксплуатационными показателями и чистотой. Этот способ производства наиболее рационален и практически не оставляет отходов.